16 Fakten über Igel, von denen selbst dein Biolehrer etwas lernen kann!

„Bekommen Igel Winterfell?“ „Wie kriegen Igel trotz ihrer Stacheln Babys?“ „Opa und ich haben ein Igelhäuschen gebaut. Womit sollen wir es befüllen, damit es die Igel im Winter gemütlich haben?“ In den letzten Wochen und Monaten habe ich Eure Fragen gesammelt und der Igelexpertin Monika Thomas von Netzwerk Igel Wuppertal gestellt. Der Titel ist zwar augenzwinkernd zu verstehen, dennoch: 

Ihr Kinder habt sehr viele interessante, kluge und zum Teil ausgesprochen verblüffende Fragen über Igel gestellt, auf die die meisten Erwachsenen (so auch ich) auf Anhieb keine adäquate Antwort hätten geben können. Nicht so so die Igelexpertin Frau Thomas: Sie pflegt zusammen mit ehrenamtlichen Helferinnen und Helfern in der von ihr gegründeten Igelstation rund 400 Igel pro Jahr, sei es, dass diese zu schwach wären um den Winter zu überstehen und aufgepäppelt werden müssen, sei es, dass es sich um verletzte Tiere handelt. Frau Thomas legt großen Wert auf nachhaltigen Tierschutz, der damit beginnt, bereits in Kindern Interesse und Verständnis zu wecken. „Nur was man kennt und versteht, kann man auch schützen!“

Bevor wir zu den Fragen kommen: Zum Jahreswechsel wird unter dem Hashtag #stattboeller dazu aufgerufen, das Geld lieber in eine Spende zu investieren. Einerseits schont es die Umwelt, wenn weniger geknallt wird (Stichwort „Feinstaub“), sowohl Haus- als auch Wildtiere werden es uns ebenfalls danken.
Meine Spende geht dieses Jahr an
Netzwerk Igel, nicht nur, weil sich die Gründerin und Igelexpertin, Frau Thomas, als Interviewpartnerin zur Verfügung gestellt hat.
Spendenkonto:
IBAN: DE 08 3305 0000 0000 1421 41
BIC: WUPSDE33XXX

Entstehung des Films mit 16 Antworten über Igel. Zu sehen sind mehrere Schnittfenster.

Wie alt wird ein Igel und bekommt er im Alter graue Stacheln? #Frage 1

Antwort der Igel-Expertin Frau Thomas: „Ein Igel kann relativ alt werden, nämlich 8 oder 9 Jahre, in Ausnahmefällen auch bis zu 10 Jahren. Leider erreichen die meisten Igel in freier Wildbahn dieses Alter nicht, sondern werden nur 2-3 Jahre alt. Der Igel bekommt keine grauen Stacheln, der alte Igel wird immer bräunlicher und immer schmaler.“

Wie fahren Igel ihre Stacheln aus?#Frage 2

Antwort der Igel-Expertin Frau Thomas: „Es ist nicht so, dass man sich vorstellen kann, sie fahren sie aus, es ist vielmehr so: Sie stellen die Stacheln hoch. Jeder Stachel hat einen kleinen Muskel. Es sind immer mehrere Stacheln in einem Stachelverband und so können Igel auch je nach dem wo eine Berührung statt findet, die Stacheln im Stachelverband aufstellen wo sie möchten.“

Ein Igel hat seine Stacheln zum Schutz: Welche Feinde hat er denn dann noch?#Frage 3

Antwort Frau Thomas: „Der Igel hat alle Nachtjäger als natürlichen Feinde, wie zum Beispiel den Fuchs, den Marder, den Dachs (er ist ein sehr großer Igelfeind) und dann auch die großen Nachteulen, allen voran den Uhu. Für diese Tiere ist er ein klassisches Beutetier. Darüber hinaus gibt es für Igel weitere Gefahren, bei welchen ihnen ihre Stacheln nicht helfen können: Oft stören Hunde den Igel in seiner Tagschlafhöhle, diverse Gartengeräte können ihnen gefährlich werden, vor allem solche wie sie von Stadtgärtnern eingesetzt werden. Der Einsatz von Insektiziden ist ebenfalls ein großes Problem. Abgesehen davon gibt es im städtischen Umfeld diverse Gefahren für den Igel: Es gibt Fallgruben wie Löcher und Schächte und auch gegen Autoreifen hat der Igel mit seinen Stacheln keine Chance.“

Wie putzen sich Igel Zähne und wie waschen sie sich?#Frage 4

Igelexpertin Frau Thomas: „Igel müssen sich weder die Zähne putzen noch waschen. Der Igel braucht feste Nahrung, die er knacken kann, zum Beispiel die Flügel von Käfern. Das reicht ihm um seine Zähne fit und gesund zu erhalten. Waschen muss der Igel sich auch nicht: Der Dreck fällt von seinem Stachelkleid von selber ab, sobald dieser trocken ist. Wenn der Igel sich zusammen rollt, fällt der Dreck von alleine ab oder platzt sozusagen weg.“

Was essen Igel und welches Futter ist gut für sie?#Frage 5

Antwort der Igel-Expertin Frau Thomas: „Der Igel ist ein kleines Raubtier, in erster Linie ein Insektenfresser. Er braucht unheimlich viele kleine Tiere, die im Garten rumlaufen: Würmchen, kleine Schnecken, Larfen, Kellerasseln. In der Igelstation oder wenn man sie zu Hause aufpäppelt bekommt der Igel hochwertiges Katzennassfutter (Katzentrockenfutter mögen sie zwar, aber Igel trinken zu wenig Wasser, als dass sie es als Hauptfutter vertragen würden – wir geben Katzentrockenfutter höchstens ab und zu mal als Leckerlies, dann aber nur ein paar wenige Bröckchen zum Suchen). Dies reichern wir mit Vitaminen an und geben auch ab und zu gekochtes Hühnchenfleisch oder Ei.

Was Igel und auch Igelkinder gar nicht gut vertragen ist Kuhmilch, sie verursacht Durchfall und kann für ihn dadurch lebensbedrohlich werden.“

Wo wohnen Igel?#Frage 6

Igelexpertin Frau Thomas: „Igel brauchen unheimlich viel Gestrüpp, Laubhaufen, Hecken und dichtes Gewirr wie von Brombeeren. Darin bauen sie in dem Laub ihre Nester. Und in diesen Nestern verbringen sie den Tag.“

Wie kriegen Igel Babys?#Frage 7

Frau Thomas: „Ich werde oft gefragt, wie Igelbabies denn geboren werden mit ihren Stacheln: Im Moment der Geburt verdickt sich die Haut bei den kleinen Igelbaubies im Bauch der Mama, sodass die Stacheln in dieser dicken Haut völlig verschwinden. Wenn der Igel dann geboren ist, wird schon nach kurzer Zeit die Haut wieder dünner und dadurch erscheinen die Stacheln wieder. Und dann ist der kleine Igel mit seinen weißen Stacheln auch schon ein wenig geschützt gegen die ersten Feinde.“

Können Igel schmatzen?#Frage 8

Frau Thomas antwortet: „Igel können viele Geräusche machen! Sie können auch beim fressen unheimlich laut schmatzen. Manche Igel hört man sogar bis ins Haus schmatzen, wenn sie draußen im Garten eine Futterschüssel gefunden haben.“

Wie muss ein Garten sein, den Igel schön und gemütlich finden? #Frage 9

Igel-Expertin Frau Thomas: „Ein schöner Igel-Garten muss naturnah und nicht zu aufgeräumt sein. Der Igel wünscht sich viele Büsche, Dickicht und es sollte Gras geben, das etwas höher wachsen darf, sodass auch die kleinen Insekten und Futtertiere darin leben können. Unterschlüpfe wie große Laubhaufen, gerne auch ein Komposthaufen und was für Igel auch noch schön ist, wenn man Holzstapel hat, wo natürlich auch wiederum ganz viele Spinnentiere leben, Unterschlüpfe die dem Igel den Garten „lebbar“ macht, sodass er darin wohnen kann und dass er sich wohl fühlt. Und natürlich: ernährt wird.“
(Anmerkung an die größeren unter Euch: Auf Englisch heißt der Igel „Hedgehog“, was soviel wie „Heckenschwein“ bedeutet und sehr schön auf seinen Lebensraum hinweist.)

Sind Igel auch in der Nacht wach?#Frage 10

Frau Thomas antwortet: Igel sind nur in der Nacht wach – wenn sie gesund sind! Wenn ihr Kinder ins Bett geht, steht der Igel auf und wenn ihr in den Kindergarten oder in die Schule geht, legt sich der Igel ins Bett. Ein gesunder Igel ist nur in der Nacht unterwegs und wenn man ihn tagsüber sieht, ist er immer in einer hilfsbedürftigen Situation. Irgendetwas stimmt dann nicht: Entweder ist er gestört worden, vielleicht hat ein Hund sein Versteck gefunden hat oder es werden Bäume gefällt. Möglicherweise wurde auch sein Nest in irgendeiner Form gestört. Das alles sind Fälle in welchen der Igel auch tagsüber herum läuft. Dann gibt es auch den Fall wenn der Winter kommt, dass kleine Igel rumlaufen, die noch nicht das Gewicht haben, oder Igel die krank sind oder solche die sehr viele Parasiten haben. Das sind alles Fälle, bei welchen der Igel den Winterschlaf nicht überstehen würde und die Hilfe des Menschen bzw. einer Igelstation braucht.“

Womit sollen wir das Igelhaus befüllen, damit es die Igel im Winter gemütlich haben?#Frage 11

Die Igel-Expertin antwortet: Das Igelhaus sollte mit Material ausgestopft werden, das trocken ist und auch Feuchtigkeit aus der Luft aufnehmen kann ohne dass es dann nass wird. Also kein Heu, am besten wäre weiches Stroh, wie Haferstroh. Haferstroh bekommt man leider nicht mehr so oft, man kann aber in einer Tierhandlung weiches Stroh bekommen, dass man zum Beispiel auch für Kaninchen als Einstreu verwendet. Das kann man mit Streifen von Küchenpapier noch ein bisschen kuscheliger machen und wenn man dann noch sehr trockenes Laub hat, kann man das natürlich auch nehmen. Aber bitte füllt das Igelhäuschen nur zur Hälfte! Der Igel soll auch noch selbst etwas reinschleppen können: sein Haus möchte er so gestalten, wie er es will.

Bekommen Igel Winterfell?#Frage 12

Frau Thomas antwortet: „Igel bekommen kein Winterfell. Der Igel schützt sich gegen den Winter bzw. die Kälte mit dem Speck, den er sich vorher anfuttert.“

Wir haben unsere Hecke geschnitten und ein Igelkind gefunden. Was sollen wir tun? #Frage 13

Frau Thomas antwortet: „Am besten ist es den Igel zuerst zu wiegen. Zieht dazu dicke Gartenhandschuhe an oder nehmt ein Handtuch; in den seltensten Fällen beißen sie, aber es ist nicht schön ihre spitzen Stacheln zu spüren zu bekommen.
Um zu entscheiden was zu tun ist, kommt es immer auf den Monat an, indem man ihn gefunden hat. Im September kann es oft sein, dass der Igel selbst noch in der Lage ist sich sein Gewicht anzufuttern. Wenn der Oktober kommt wird es für den Igel schon schwierig. Wenn es Ende Oktober wird oder gar November, gibt es für den Igel kaum noch Nahrung. Es gibt Gewichtsanhaltspunkte, die aber auch von den äußeren Umständen abhängen: Wenn man seine Hecke geschnitten hat, hat man den Igel vielleicht nur in seiner Taghöhle gestört und er benötigt im Grunde keine menschliche Hilfe. Es gibt so viele unterschiedliche Gegebenheiten: Am bestes wiegt ihr den Igel und ruft eine Igelstation in Eurer Nähe an um die genauen Umstände zu besprechen und klären zu können wie ihr ihm am besten helfen könnt bzw. ob Hilfe überhaupt notwendig ist.“

Wann machen Igel Winterschlaf und wann wachen sie wieder auf? #Frage 14

Frau Thomas antwortet: „Ungefähr Mitte November gehen Igel in den Winterschlaf und sobald es
circa zwei Wochen lang frostfrei ist, wachen sie wieder auf. Das ist in ungefähr dann der Fall, wenn die Bäume wieder grün werden – meist etwa gegen Ostern. Die Igel-Weibchen gehen meist etwas später in den Winterschlaf, weil sie durch die Aufzucht der Jungen mehr Energie verbraucht haben als die Männchen. Die weiblichen Igel brauchen deshalb etwas länger um sich den notwendigen Speck für den Winter anzufuttern. Übrigens ist es für den Igel viel schwieriger zu überwintern, wenn es erst sehr kalt ist und dann kurzzeitig wieder wärmer wird. Bei gleichbleibend kalter Temperatur schaltet der Igel in den Energiesparmodus, die Herzfrequenz wird drastisch heruntergefahren. Wenn der Igel jedoch seinen Winterschlaf aufgrund milder Temperaturen unterbricht und wieder auf „Normale Betriebstemperatur“ umschaltet, kostet ihn das unnötig Energie. Erschwerend hinzu kommt in der Regel, dass das Nahrungsangebot während dieser Unterbrechung sehr gering ist, sodass er den erhöhten Energiebedarf nicht ausgleichen kann, was an seinen Speckreserven zehrt.“

Mit welchem Gewicht kann der Igel gefahrlos draußen überwintern? #Frage 15

Igelexpertin Thomas antwortet: Ein gesunder Igel sollte mindestens 500-600g wiegen um den Winterschlaf überstehen zu können.

Wann sollte man den Igel mit Zufüttern im Garten unterstützen?#Frage 16

Frau Thomas antwortet: Man sollte Igel immer kurz vor und kurz nach dem Winterschlaf mit Futterstellen helfen. Das heißt: im Herbst und im zeitigen Frühjahr. Im Herbst muss er sich genügend Speck anfuttern um den Winterschlaf zu überstehen. Im Frühjahr ist er noch von den Strapazen des Winterschlafs geschwächt. Während des Sommers sollte man nicht füttern um den Igel nicht abhängig von der Futterstelle zu machen. Letzteres gilt für alle Wildtiere: Es ist nie gut ein Tier abhängig zu machen, sobald es keine Unterstützung mehr benötigt, sollte es sich wieder selbst um seine Nahrung kümmern.

Ihr habt noch nicht genug erfahren? Hier eine Sachgeschichte von der Maus…

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16 Fakten über Igel, von denen selbst dein Biologielehrer noch etwas lernen kann!
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16 Fakten über Igel, von denen selbst dein Biologielehrer noch etwas lernen kann!
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Wir haben unsere Hecke geschnitten und ein Igelkind gefunden. Was tun? Wie alt wird ein Igel und bekommt er im Alter graue Stacheln? Igel-Expertin Thomas von Netzwerk Igel beantwortet uns 16 Fragen.
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